Bullying Policy

Here at St Thomas we aim to promote healthy self-esteems for all learners.

 This can  be  nurtured  in  children  by  affirming  their  strengths  and  talents. It goes without saying that children  with  a  good  self-esteem  are  able  to  deal  better  with  abuse  and  harassment and are likely to recover more easily from it.

 

1. What  is  bullying?

Bullying  is  not  only  physical  but  also  psychological  and  verbal  harassment. It includes  calling  learners  names,  making  things  up  to  get  them  into  trouble,  pinching,  hitting,  biting  or  pushing  and  shoving. It  also  includes  threatening,  teasing,  ‘dissing’,  racial  slurs,  hate  speech,  foul  language,  name  calling,  rumour-mongering,  ostracising,  manipulation  and  domination.

2. Consequences  of  bullying.

Victims report feelings of  vengefulness,  self-pity  and  anger  after  a  bullying  incident. If  these  feelings  are  not  dealt  with,  such  reactions  can  turn  into  depression  and  physical illness. Pupils who are accused of  any form  of  bullying  make  themselves  liable  to  punishment  ranging  from  a  reprimand  to  suspension  and  expulsion,  depending  on  the  severity  of  the  act. Furthermore, since  harassment  and  bullying  is  part  of  the  unacceptable behaviour  identified  in  the  Code of Conduct for Learners  (Chapter  7,  Discipline),  the discipline  procedures  as  laid  down  in  the  Code  are  to  be  followed.

3. How  do  St.  Thomas  Aquinas  learners  respond  to  bullying?

The  learner being victimised  is  to  ask  the  person  to  stop  the  behaviour  that  hurts  and  to  do  so  immediately. He/she is  to  tell  the  person  that  the  behaviour  is  unkind,  that  it  makes  him/her  feel  uncomfortable. Furthermore, the  learner  will  warn  the  person  not  to  repeat  that  behaviour. He/she  will  try  to  do  this  in  an  assertive  way,  not  with  aggression(Assertiveness  involves  confidence  and  control,  stating  your  case,  listening  and  then  insisting  on  your  turn  to  speak,  walking  away  to  safety  and  asking  for  help  if  the  bully  does  not  stop. Aggressive  behaviour  such  as  insulting  and  hitting  is  to  be  avoided).

Onlookers  who  just  stand  and  watch  actually  support  the  bully  and  keep  the  cycle  going. If  they  cannot  be  of  assistance  themselves,  they  are  expected  to  alert  a  prefect  or  teacher.

If  the  conflict  persists  or  if  it  gets  out  of  hand,  the  teacher  is  to  intervene.   The  next  step  after  that  would  be  to  go  to  the  head  of  department  and  then  the  principal.

A  help-box  is  made  available  for  learners  where  they  can  leave  notes  about  what  happened  or  what  they  observed.

Effective education for a successful tomorrow.